Chikungunya in Cuba

Cuba alerta ante avance de otro peligroso mosquito transmisor de dengue

Cuba alerta ante avance de otro peligroso mosquito transmisor de dengue
Última actualización Tuesday, 1 November 2011
Por REDACCION CAFÉFUERTE

- A la interminable batalla contra el mosquito Aedes aegypti, las
autoridades sanitarias cubanas tienen ahora que sumar la persecución de
otro vector que se propaga peligrosamente por el oriente del país: el
Aedes albopictus o mosquito tigre.

El Aedes albopictus o mosquito tigre

El Aedes albopictus es también conocido como "supermosquito" porque
transmite el paludismo, la encefalitis equina, el dengue y la fiebre
amarilla.

El principal foco de preocupación de las altas esferas sanitarias es que
se trata de un eficiente vector del dengue que prolifera particularmente
en zonas rurales y semirurales.

Además, puede ser vector del virus del Nilo occidental, como ocurrió en
Grecia en el 2010, y de la fiebre de chikungunya (CHIK) que afectó a
Italia en el 2007.

Ha sido detectado en las provincias orientales. A fines de octubre, las
autoridades de Granma admitieron que el vector tiene una "evidente
proliferación", posiblemente por las abundantes lluvias de la temporada.

Pero médicos cubanos consultados por CaféFuerte dijeron que la
preocupación se ha extendido a todo el país y no se descarta la
presencia del vector en provincias de la región occidental.

"El aumento de casos de dengue es un hecho y hay mucha presión desde el
MINSAP [Ministerio de Salud Pública], aunque no se haya divulgado
abiertamente en la prensa", comentó un trabajador de la salud desde La
Habana.

El Aedes Albopictus tiene presencia en Cuba desde octubre de 1995,
cuando se detectó en el municipio habanero de La Lisa, y luego se
diseminó hacia Boyeros, Cerro y 10 de Octubre.

El mosquito tigre es considerado una especie invasora del sudeste de
Asia que se ha extendido por el resto del mundo. A fines de la década
del 80 se detectó en Estados Unidos, Brasil y México y se ha trasladado
desde entonces a Centroamérica y el Caribe. También se halla en Europa.

Morfológicamente estamos ante un "mosquito gigante", de coloración negra
con ornamentación blanca en tórax y abdomen, patas a bandas negras y
blancas y una línea blanca longitudinal central en tórax y cabeza. La
longitud del insecto varía entre cinco y 10 milímetros.

Dengue a la vista y casos fatales

El pasado octubre, las autoridades panameñas confirmaron que el dengue
también es transmitido por el albopictus, en medio de una creciente ola
de casos de dengue clásico y severo, que ha dejado 10 muertos este año
en la nación centroamericana. El ministerio de salud panameño desarrolla
una intensa campaña mediática para educar a la población en la necesidad
de eliminar los recipientes de agua, lugar favorito de los insectos.

En julio, las autoridades cubanas anunciaron una campaña de fumigación
masiva dirigida al Aedes Aegypti, ante su proliferación en el país,
fundamentalmente en la capital. No obstante, el viceministro de Salud
Pública, Luis Estruch Rancaño, consideró que la situación epidemiológica
del país era estable y "la mejor en cinco años".

Sin embargo, durante el verano se han incrementado las enfermedades
respiratorias. En agosto, el Hospital Lenin de la ciudad de Holguín se
declaró en cuarentena por un brote de H1N1. Médicos y pacientes dentro
de la isla han reportado varios casos de dengue, pero los brotes de esa
enfermedad tropical no han sido reconocidos públicamente en medios
oficiales dentro del país.

A mediados de octubre, el diario Granma publicó un artículo informativo
alertando a la población sobre la gripe estacional, una semana después
del fallecimiento de Laura Pollán, líder de las Damas de Blanco. Pollán
murió el 15 de octubre luego de permanecer hospitalizada durante una
semana por problemas respiratorios.

También el pasado mes, tres niños murieron en el hospital "Roberto
Rodríguez" de Morón, Ciego de Avila, como consecuencia de afecciones
respiratorias. Otro menor de meses falleció en el hospital "Calixto
García" de La Habana a causa de una meningitis viral.
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